VILLA DEL CARDINALE
DINTORNI

STORIA

Villa del Cardinale, Antico Casino di Caccia, sorto sulle rovine di una domus patrizia, si staglia sul punto più alto del cratere, riservando ai suoi visitatori una vista incomparabile ed infinita sul lago Albano.
Il Papa Urbano VIII Barberini concesse ai Principi Colonna, il terreno su cui fu edificata.

Con il Principe Egidio, terzogenito di casa Colonna e fratello minore del Cardinale, iniziò la vera ospitalità della Villa. Egli era infatti solito organizzare numerose feste ai Castelli Romani in onore della corte pontificia di Castel Gandolfo. All´epoca aveva costituito tramite la Via Alessandrina (voluta da Alessandro VII) un fitto collegamento di carrozze che permise ai differenti Pontefici avuti nel 600, di essere tra i primi illustri Ospiti della Villa del Cardinale. Fra i numerosi fregi e reperti presenti lungo il perimetro, rinveniamo un sepolcro rupestre attribuito a Gneo Scipione Ispalo (176 a.C.) caratterizzato da una facciata monumentale scolpita nella roccia e caratterizzata da fasci littori che inquadrano una sella curile.

Il primo fruitore della dimora, fu Egidio Colonna, fratello del più noto Cardinale Gerolamo e celebre per l'episodio che ispirò il Manzoni nei Promessi Sposi.
Si narra che il Principe Egidio, al tempo Carlo, mutò il proprio nome e prese i voti in seguito all'uccisione per sua mano del Principe Caetani, suo acerrimo rivale; da tale controversa figura, nacque la figura di Fra' Cristoforo.

La Villa presenta ancora oggi i peculiari tratti architettonici del tardo rinascimento, con commistioni manieriste, come si evince dall'ingresso triarcale dinnanzi al "Giardino all'Italiana" con interni dalle atmosfere soffuse in contrasto con l'apertura e la visuale degli spazi esterni, ad identificare la dicotomia tra luce e ombra, anima e ratio, tipicamente seicentesca.

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ATTRAZIONI TURISTICHE

Dal 2014 un importante progetto di valorizzazione promosso dallo Stato Pontificio permette a milioni di visitatori da tutto il mondo di visitare il Palazzo Papale e le Ville Pontificie, entrambi chiusi al pubblico per secoli.

Entrambi costituiscono un vero fiore all'occhiello dell' intera area di Castel Gandolfo, Albano e dintorni;in particolare le Ville, un autentico giardino monumentale con un estensione superiore persino alla Città del Vaticano (66 ettari contro 44) situato a soli 300 mt da Castel Vecchio.

Di grande interesse storico per i reperti di origine romana perfettamente conservati, le Ville offrono ai propri visitatori un paesaggio che aprendo lo sguardo alle Cupola di San Pietro visibile in lontananza, si alterna fra pioppi e lauri, fra giardino campagna e giardino all'italiana, impreziosito da statue e ninfei (da non perdere Il Giardino degli Specchi con la Fontana di Nettuno).

Visitando le Ville sarà inoltre possibile apprezzare la Fattoria Pontificia da cui provengono i prodotti agricoli della mensa papale con un punto vendita molto apprezzato.

A soli 500 mt, nel cuore de borgo di Castel Gandolfo, è ora possibile visitare il Palazzo Apostolico con annesso Museo dei Papi; sarà dunque ora possibile ammirare il balconcino dell'Angelus oltre alle 6 sei sale dello spazio museale fra stole papali, piviali, corporali, faldistori e quadri.

E' consigliabile prenotare con qualche settimana di anticipare tramite il sito: 

www.museivaticani.va

ATTIVITÀ

ITINERARI A PIEDI - TREKKING
Il periplo del Lago Albano lungo circa 10 Km ci consentirà di visitare il Ninfeo Dorico, il Ninfeo Bergantino, anticamente inglobate nella Villa imperiale di Domiziano ed infine l'Emissario del Lago Albano, straordinaria opera d'ingegneria idraulica d'epoca romana.

SPORT ACQUATICI
Castel Gandolfo è adagiata sul ciglio del cratere che circonda il Lago di Castel Gandolfo dove è possibile praticare gli sport acquatici canoa, windsurf, kayak, pesca.

EQUITAZIONE
Il Centro Ippico dista solo 10 minuti da Castel Vecchio, nel cuore dei Pratoni del Vivaro. Il luogo è internazionalmente rinomato e costituisce un punto di riferimento di tutti gli appassionati dei cavalli, di qualunque disciplina: per coloro che amano il salto ad ostacoli, o il completo, il dressage, o l'endurance.
Gran parte della zona è occupata dal Centro Equestre Federale che vanta dei percorsi di cross country invidiati in tutto il mondo.

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